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Guía para sobrevivir en Tailandia

Frecuentemente recibo una pregunta similar a la siguiente: “Jamás he viajado fuera del país, ¿a dónde me recomendarías viajar?” La respuesta es bastante subjetiva. Probablemente no tengamos los mismos gustos de lugares, nuestros estilos de viajar son totalmente diferentes y las preferencias en actividades son diametralmente opuestas.

Pese a todos estas dificultades para dar una recomendación sobre a dónde viajar, hay un país que cubre cualquier expectativa de viaje: Tailandia.

Además de ser relativamente barato, es uno de los países más sencillos para viajar. Por ejemplo, puedes estar una noche en el norte del país tomando unas cervezas con unos amigos que acabas de conocer y si decides cambiar tus planes drásticamente e ir a las islas del sur, podrás hacerlo sin mucha dificultad y planeación.

Chiang Ma

Chiang Mai

Incluso, si el país te cautiva al punto que decides quedarte un par de meses puedes encontrar un departamento amueblado al cual mudarte el mismo día. Así fue como terminé viviendo aquí por 6 meses.

Tailandia es de esos lugares dónde cualquier cosa es posibles de una manera muy sencilla.

Pese que el título del artículo, guía para sobrevivir, podría indicarte que Tailandia es un lugar peligroso, la verdad es que es todo lo contrario pero necesitarás de unos cuántos consejos para sacar el mejor provecho a tu viaje. Así que aquí te pongo 5 consejos para viajar a Tailandia.

  1. Consejos para viajar a Tailandia – Seguridad

Voy a ser totalmente transparente en el tema de seguridad de Tailandia ya que es imposible tapar el sol con un dedo. Tailandia es un lugar completamente seguro pero debes de entender algunas cosas. El país tiene una historia política muy compleja lo cuál ha hecho que varios grupos en su intento de desestabilizarlo han hecho atentados hacía una de sus principales fuentes de ingresos: turismo (puedes buscar noticias al respecto).

Aunado a lo anterior, Tailandia es el destino vacacional por excelencia para Ingleses, Australianos y ahora Chinos. Cuándo un destino comienza a recibir gran cantidad de extranjeros es muy probable que empiecen a surgir problemas sociales que no son del todo placenteros.

Pese a todo esto la verdad es que durante el tiempo que viajé por el país jamás me sentí un momento inseguro. Conocí a extranjeros que han hecho de este país su hogar y no podrían estar más felices de haber tomado esa decisión.

Los problemas de inseguridad que encuentras en Tailandia los encontrarás en cualquier otro destino pero como es un país diferente del cuál no sabes nada eres más susceptible a cualquier tipo de información negativa de él. Las noticias malas vuelan rápido, las buenas jamás.

Esto lo escribo para poner las cosas como son ya que si te encuentras algún artículo, noticia o comentario de alguien sobre el tema de seguridad entonces lo tomes con el enfoque que se merece.

El riesgo de viajar a Tailandia es el mismo riesgo que te expones en cualquier ciudad y debes de tener las mismas precauciones, al final es cuestión de sentido común.  Si te interesa leer más consejos de seguridad para viajar al extranjero puedes hacerlo en este artículo que escribí: 20 Consejos para viajar al extranjero

  1. Consejos para viajar a Tailandia – Comidas

Después de aclarado el punto de la seguridad hay que hablar de un gran problema que podrás encontrarte: subir de peso. No es broma, me sucedió. La comida Tailandesa es absolutamente deliciosa y barata, la combinación perfecta para perder la figura.

Podrás comer comidas completas por 1 dólar. Es cierto que las porciones son más pequeñas a lo que estamos acostumbrados pero en caso de que te quedes con hambre podrás pedir una segunda porción, eso son 2 dólares y comerás como rey.

Comida Tailandesa

El platillo de la izquierda es pollo con brócoli, arroz y un huevo frito encima. El platillo de la derecha es curry de cerdo con arroz y un consomé. Todo esto por 2 dólares.

La mejor comida de Tailandia se encuentra en el norte del país, especialmente en Chiang Mai y si tuviera que elegir un solo platillo de comida sería Khao Soi. No te diré qué es tan sólo que tienes que probarlo.

  1. Consejos para viajar a Tailandia – Fiestas

Si alguna vez viste la segunda película de “¿Qué pasó ayer? (The Hangover)”, toda la historia sucede en Tailandia, Bangkok para ser exacto. Hay una frase que se me quedó muy grabada y que cuándo viajé a Tailandia siempre la recordaba. No recuerdo bien cómo iba la escena pero la frase era: “La ciudad lo tiene”, haciendo referencia a que es fácil perderte en todo lo que podrás experimentar en Tailandia, totalmente cierto.

Por ejemplo, en este país ocurre cada mes una de las fiestas multitudinarias más famosas del mundo: La fiesta de la luna llena. Se estima que en sus meses más populares, Diciembre y Enero, la fiesta llega a tener más de 40,000 personas. Cuándo asistí en Octubre había unas 20,000.

Fiesta de la Luna Llena

Saltar la soga con fuego es una de las actividades preferidas de la luna llena, también una de las que más manda al hospital a borrachos con quemaduras en las piernas.

Es fácil viajar, hacer amigos, pasar de una fiesta a otra y en menos de lo que esperas estarás viendo el menú de “hongos” de un bar perdido en medio de la selva. Tailandia es el país que hace todo posible pero no por eso deberías abusar.

Una vez más, acude a tu sentido común. El alcohol está a la orden del día, conocerás las famosas “buckets” o cubetas, las cuáles contienen cantidades abismales de alcohol barato (Whiskey tailandés), bebidas energéticas (Los Tailandeses son fanáticos de estas bebidas) y un poco de refresco para el sabor. Las drogas son fácilmente accesibles a los turistas pero severamente penadas, evítalas a toda costa. Y la música no parará hasta el amanecer.

Disfruta Tailandia y sus míticas fiestas. Hospédate al menos una noche en Koh San Road y sal a hacer nuevos amigos. Si piensas ir a Koh Pha Ngan a la fiesta de la luna llena reserva tu hotel, te pedirán una estancia mínima de 3 noches y asegúrate que esté cerca de dónde sucede la fiesta Haad Rin, también conocido como Sunrise beach. Al terminar la fiesta lo último que quieres es tener un trayecto de 40 minutos en la parte trasera de una camioneta entre las curvas de las montañas de la isla.

  1. Consejos para viajar a Tailandia – Evitar lugares “típicos”

Comenzaré este punto con: Koh Phi Phi NO es el paraíso.

Una de las principales atracciones de Tailandia son sus playas e islas, pero para disfrutar de tu viaje debes de tener cuidado con elegir a cuáles ir. La más famosa de todas es Koh Phi Phi, la cuál tomó su popularidad gracias a la película de La Playa con Leonardo Di Caprio que filmó en la bahía Maya. Lo curioso es que esa isla es todo menos un paraíso.

Koh Phi Phi

Así es cómo se ve la playa llena de barcos que van a dejar a los turistas.

Si, es un lugar muy bonito pero mi definición de paraíso no involucra tener que esquivar selfies sticks por doquier, caminar entre cientos de personas en la playa o estar en un lugar dónde no tendrás tranquilidad para admirar su belleza.  (Como dato cultural, el autor del libro la Playa, Alex Garland, se inspiró en una playa de El Nido, Filipinas pero decidió cambiar la ubicación)

Tailandia cuenta con muchísimas islas de dónde elegir. Algunas casi completamente desiertas y con unos paisajes impresionantes. No te limites a los lugares que ofrecen las agencias de viaje, si quieres verdaderos paraísos tailandeses entonces visita: Koh Phayam, Koh Lipe, Koh Lanta e incluso el paraíso del buceo Koh Tao.

Si quieres ver algo totalmente diferente entonces visita la reserva natural Khao Sok

Otro lugar que incluyen en casi cualquier itinerario de viaje es Phuket y personalmente no lo recomiendo. Este lugar se convirtió en el centro de fiesta de extranjeros y eso hizo que se desarrollarán todo tipo de actividades para personas que tan sólo quieren “alocarse” por un par de días. Es un lugar con playas bonitas pero el ambiente en el que se encuentra no lo hace el mejor destino turístico.

Koh Tao

Ko Tao

 

  1. Consejos para viajar a Tailandia – Evitar atracciones con animales

El último consejo que siempre doy y es en el que hago más hincapié es: no realices actividades que involucren animales.

Las fotos montando un elefante se ven muy bien para el álbum, y tomarte una selfie con un tigre encadenado quizás impresionará a tus amigos pero las repercusiones que tienen son devastadoras.

Para que un elefante sea entrenado para poder llevar turistas en su espalda tiene que pasar de pequeño por un proceso que se llama “romper el espíritu”, después de esto es obligado a trabajar jornadas extenuantes hasta que literalmente no puede más y es abandonado a su suerte. Escribí un artículo al respecto y el vídeo que incluí es bastante desgarrador: Paseo en elefante en Tailandia, rompiendo espíritus.

Los tigres por otro lado, aunque el lugar dónde los tienen es un templo budista las personas que lo manejan son todo menos espirituales. Al día de hoy han cerrado dos centros ya que encontraron pruebas de contrabando de tigres y otras especies de animales.

Los tigres son criados y vendidos, el templo es tan sólo la fachada para cubrir la operación.  Puedes leer más detalle en esta noticia del National Geographic aquí.

En cambio puedes visitar lugares que se preocupan más por los animales como un santuario para los elefantes: Elephant Nature Park, dónde además de convivir con ellos, podrás hacer voluntariado por un par de días o semanas.

Banando Elefantes

Bañar a los elefantes es una de las varias actividades en el Elephant Nature Park

Si jamás has salido del país entonces viaja a Tailandia, estoy seguro que no te arrepentirás. Es cierto que quizás el vuelo de avión de México a Tailandia  no sea el más económico, pero vale la pena cada centavo que pagas por él.

Es un lugar que te cautiva desde el primer momento. Es conocido como el país de las sonrisas y es totalmente cierto. Sus habitantes son amables y te ayudarán en lo que necesites aunque no hablen el mismo idioma. Sus paisajes son espectaculares y únicos en el mundo. Su comida es exquisita. Tiene todo lo necesario para recibir con los brazos abiertos a cualquier persona incluso aunque no hablen el mismo idioma.

Tan sólo recuerda los consejos de esta guía para sobrevivir a Tailandia: Es seguro, prepárate a engordar, disfruta de las fiestas teniendo un poco de sentido común, admira los paisajes de los lugares no tan conocidos y evita las atracciones con animales.

Haciendo esto estoy seguro que tendrás uno de los mejores viajes de tu vida, al menos el mío si lo fue.

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Alejandro Núñez

Alejandro Núñez

Autor del blog Mi Viaje por el Mundo. Hace unos años dejó su trabajo, vendió todas sus pertenencias, empacó una mochila y se fue a viajar por el mundo. Hoy se dedica a escribir para enseñarte todo lo que necesitas saber para hacer realidad tus sueños de viajar.
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